Det mest bemærkelsesværdige ved digitale valutaer er, at de sjældent findes i den virkelige verden. I stedet lagres de som data i computere eller smartphones. Firmcoin er et nyt projekt, der forsøger at oprette manipulationssikre kort, der kan holde et vilkårligt antal BTC og vil blive scannet via NFC.

Projektet blev annonceret på Bittalk fora af bruger Sergio_Demian_Lerner, der er fra firmaet bag ideen, Certimix. Den såkaldte Firmcoin er beregnet til at være billig nok (de håber så lidt som $ 5 USD) at blive fysisk givet til en betalingsmodtager ligesom enhver anden 'rigtige verdens' valuta.

Her er et uddrag fra meddelelsen:

Efter anmodning sender en Firmcoin sin private private nøgle til Bitcoin, men vil automatisk og atomært slette den private nøgle fra hukommelsen og forhindre dobbeltforbrug.

Der findes flere måder at kontrollere ægtheden af ​​en Firmcoin på. For betalinger med lav værdi kan du bare spørge enheden, hvis den har penge eller ej. Enheden kan også kryptografisk bevise at den har en bestemt privat nøgle ved at underskrive brugerleverede meddelelser (men ikke transaktioner!)

Hvis du vil bekræfte ægtheden af ​​en Firmcoin med mere tillid, skal du have forbindelse til Bitcoin netværk i de sidste 24 timer for at downloade listen over Firmcoin adresser med midler. Firmcoin kan kun modtage midler, hvis de transaktioner, der opkræver midlerne, er 24 timer gamle.

Med denne lille database kan du kontrollere hele Firmcoin fulde gyldighed uden at være online !

Selvfølgelig præsenterer problemet med forfalskninger sig selv når man beskæftiger sig med enhver fysisk valuta. Certimix hævder, at det vil kunne forhindre dette. Det siger, at du vil kunne "downloade en fysisk beskrivelse af tilfældige egenskaber af hvert fremstillet token og tjekke dens fysiske ægthed ved blot at tage et foto af Firmcoin."

Hvad angår softwaren, der er gemt på kortet, der skal styre transaktioner, Certimix har indsendt et langt teknisk dokument om, hvordan det kan beskytte firmware-ægthed og besejre forsøg på at sætte ondsindet kode på en Firmcoin.

Vi har set fysiske bitcoins tidligere med Casascius-mønter og BitBills, men Certmix har dette at sige om sin konkurrence:

Firmcoins er en ny slags valuta. De kan fungere som Casascius-mønter eller Bitbills, men de kan genbruges. Du kan indlæse penge i en Firmcoin, som om det var en hardwarepung, som Trezor, og til enhver tid kan du aflæse midlerne. Du kan også kontrollere, om en Firmcoin har tilknyttede midler ved at spørge enheden. En Firmcoin proof [sic] den har en privat nøgle uden at afsløre det.

Teknologien bag Firmcoin siges at være åben, men der er elementer, som Certimax indrømmer, er patentanmeldt.