Bitcoin er i nødstilfælde - eller i det mindste mener samfundet det.

Spændingerne er høje, da bitcoins langvarige skaleringsdebat eskaleret i denne uge, hvor nogle minearbejdere taler åbent om at tvinge en mulig bitcoin gaffel, der kunne resultere i to konkurrerende mønter.

Hvis det ikke er nok af en bekymring, har nogle minearbejdere endda diskuteret et muligt angreb på den gamle blokke, når de går videre til minedrift af den nye - dialog, der har fået anledning til udsagn fra udvekslinger og andre industristarter.

Det er uklart, om der vil ske, og andre er ikke forfærdeligt bekymrede, mens nogle går så langt som at beskrive den seneste vanvid som et forsøg på prismanipulation.

Men i det hele taget synes udviklere i det mindste at reagere på samfundsmæssige pres og fremsætte kreative, om kontroversielle løsninger, som f.eks. En måde at gøre opgraderinger til bitcoin, der afhænger af økonomien frem for minedrift puljer.

En anden ide begynder endda at tage form, der bedst kan betragtes som en nødsituation, bør minearbejdere være seriøse om at tvinge en systemopgradering.

Tanken er, at hvis et sådant efterfølgende angreb skulle forekomme, kunne udviklerne gå så langt som at foreslå en omskifter til bitcoins arbejdsgaranti-algoritme, der ville hive dagens minearbejdere ved at gøre deres nuværende computerhardware overflødig.

Selvom Bitcoin Core-udviklere måske ikke er enige om det, har de en tendens til gaffel uden næsten enstemmig støtte. Denne algoritme-switch har imidlertid for nylig taget form i et mere formelt forslag kaldet Bitcoin Proof-of-Work Initiative (komplet med en hjemmeside og en Twitter-konto) - kræver en.

En udvikler kaldte endda en "sandsynlig" handling, i hvert fald under de rigtige omstændigheder.

James Hilliard, en udvikler og tekniker hos Bitcoin Mining Supply Company Bitmain Warranty, fortalte CoinDesk:

"Hvis nok minearbejdere skulle sige, gaffel Bitcoin Unlimited og angribe den ikke-forkedte kæde uden støtte fra samfundet, så sandsynligt svar ville være at ændre bevis for arbejde. "

I samtalen understregede Bitcoin Core-udviklere, at sådanne diskussioner er udforskende - og at de forbliver uoverbeviste, at denne trussel om en gaffel er anderledes end en lignende indsats i fortiden .

Det ser stadig ud til, at der gøres en indsats, der tager strategisk planlægning fremad.

"Alt er på bordet," siger Core bidragyder Eric Lombrozo.

Solidificering af en ide

Tanken om, at bitcoin kunne erstatte sin konsensusalgoritme er en ældre, med Bitcoin Core-bidragyder Luke Dashjr, der kodede for en prototype for en sådan ændring sidste år.

"Det er ikke noget nyt, det er slags den antagne beredskabsplan for at håndtere minearbejdere, der går imod brugernes ønsker," sagde Hilliard.

Konceptet er desuden almindeligt i andre blockchain-netværk - for eksempel planlægger ethereum at skifte fra bevis på arbejde til et alternativ længere nede i køreplanen.

Men den tilsyneladende popularitet i bitcoin kan være ny, med de seneste begivenheder, der giver ideen nyt liv. Udviklere synes at tænke, hvis minearbejdere gaffel og ende med at angribe det gamle netværk (som rygter), at dette ville være den rigtige nødsituation at implementere det.

En måske mindre populær ide er dog, at netværket allerede har brug for ændringen.

"Bare eksistensen af ​​en enhed med kontrol på over 50% [af netværket] er et problem, der berettiger en ændring," sagde Dashjr.

Som yderligere bevis ideen udvikler sig hurtigt, pegede BitTorrent opfinderen Bram Cohen på, at omskiftning af algoritmen er mulig med en blød gaffel - en back-kompatibel måde at gøre forandringen på.

Svaret

Til trods for støtte er det stadig en omstridt ide.

Næstformand for bestyrelsen i blockchain teknologibedriften BitFury Group George Kikvadze gik så langt som at tweet, at hans firma ville ansætte advokater til at sagsøge udviklere, der arbejder på en sådan ændring.

"Jeg vil spare ingen ressourcer," skrev han.

Andre har kaldt udviklere, der fremmer en sådan algoritmebytte hyklerisk, da de har været imod sådanne store bitcoinændringer under andre omstændigheder. Tilskuerne ser det stadig som en nødvendig sidste udvej.

Pseudonymous Bitcoin Core Bidragyder BTCDrak fortalte CoinDesk:

"En poW ændring vil ikke ske, medmindre minearbejdere angriber bitcoin kæden, gør ikke fejl, det sker ikke uden en krise for at retfærdiggøre det."

En minedrift poolleder aftalt.

"Som svar på et splittet angreb med den hensigt at dræbe den originale kæde ville ændringspoW være den bedste løsning i øjeblikket," satoshiLabs medstifter og administrerende direktør Marek Palatinus, der kører Slush Pool, tweeted.

Virkelig lige nu ser impulsen ud til at være diskussion om et potentielt post-fork-angreb, selv om forslaget bliver sat i spil eller ej, skal det ses.

Bedre løsninger?

ETH Zürich computer science postdoc forsker Arthur Gervais påpegede, at en sådan gaffel, hvis den bruges, kun ville adressere et symptom på, hvad han kaldte et større problem.

"[T] hans løser ikke rigtigt problemet med minedrift puljer eller potentialet til at bygge ASIC'er. Det ville være en midlertidig" hurtig løsning "," sagde han.

Gervais pegede på eksperimentelle projekter, der kunne have et længerevarende løfte om at tackle aspekter af centraliseringen af ​​minedrift. SmartPool, for eksempel, er en pulje i færd med at blive bygget ved hjælp af ethereum smarte kontrakter. Et andet papir skitserer et nyt minearbejde, der kan afholde minearbejdere fra at danne minebassiner.

Nogensinde synes nogle bitcoinudviklere at sende en besked til minearbejdere på kort sigt.

Hilliard konkluderede:

"Han er en grund til, at det ikke er min interesse for minearbejdere at skubbe til en kontroversiel gaffel."

Korrektion : En tidligere version af denne artikel fejlagtede Kikvadze s titel.Dette er blevet korrigeret.

Alarmbillede via Shutterstock