Velkommen til CoinDesk Weekly Review 5. juli 2013 - et regelmæssigt kig på de hotteste, mest kontroversielle og tankevækkende begivenheder i verden af ​​digital valuta gennem øjnene af skepsis og undre. Din vært ... John Law

Send våben og advokater

Der er mange embedsmænd i Det Forenede Kongeriges Udenrigs- og Commonwealth Office, der har en hemmelig kærlighed til pistolbåddiplomati. Det er et simpelt koncept: Hvis nogle oversøiske magter misbruger dig, beordrer du et par velbevæbnede krigsskibe til anstrengt anker inden for rækkevidde af Johnny Foreigner's HQ, så send en kappe i en sjov hat for at gøre dine ønsker ren. Det er ikke klart, at hatten er vigtig, men du har brug for masser af våben, hvor det andet parti ikke har nogen. Fungerer en godbid.

Californias Department of Financial Institutions er en anden fan. Statens finansielle tilsynsmyndighed sendte Bitcoin Foundation et ret skræmmende juridisk skud på tværs af buerne i sidste uge med en 'Cease and Desist' ordre, der fortæller, at det ophører, og det afstår også. (John Law har aldrig helt forstået, om man kan ophøre uden at afstå eller omvendt.)

Dette er meget tæt på HMS Thug, der peger på sin 36-pund på dit drivhus. DFI har ganske fantastiske beføjelser til at lukke folk ned og nægte at licensere dem i første omgang og generelt aldrig behøver at forklare hvorfor. Hvis du er en slags pengeoverførselsvirksomhed i øjnene, overholder du eller sender dig ud - og det synes tydeligt, at alt, hvad der skal gøres med BTC, er dets lovmæssige ansvar. DFI mener endvidere, at enhver, der handler i bitcoin med nogen i Californien, er fair game og skal have licens eller dø - hvilket ville chill markedet til næsten absolut nul.

Desværre for DFI er vi ikke længere i det 18. århundrede. I denne uge styrede Bitcoin Foundation sine egne juridiske våben og viste alle hensigter at bruge dem. Nogle af dens punkter virker ubesvarlige: Det er et fundament, der rådgiver og fremmer, ikke nogen form for erhvervsdrivende, så de har virkelig ingen anelse om, hvad DFI er på omkring. Og tanken om, at alle, der sælger bitcoin, er pengeoverføringsagent? Vær ikke så dristig.

Der er meget mere i den retning: det viser sig nu, at DFI's C & D var blot "en invitation til at deltage i en diskussion" - stort set relateret til "Gunships? Åh, disse våbenskibe! Nej, bare have et dejligt krydstogt et eller andet sted solskin ".

Disse og andre lovgivningsmæssige spørgsmål var en stor del af diskussionerne på Bitcoin London-konferencen i denne uge - hvor et sted nord for 200 venturekapitalister og andre interesserede parter kom op for at tygge cyberfatet. Ingen pistolbåde og ingen sjove hatte, men masser af positive vibber tempereret med beundringsværdig forsigtighed - som TechCrunch sætte det, bullish på basen og bearish på toppen. Hvilket lyder som den slags sandwich John Law ville have været glad for at have fundet i en relativt undercatered begivenhed.Du kan genopleve begivenheder, som de udfoldes på #btclondon Twitter hashtag, og din værts tanker er både forhøjede og banale på @Scotonomist.

Hellige Huse

Det er altid sjovt at se den almindelige mediegreb med bitcoin. Hidtil er det hørt om Winklevii, der mislykkedes på Facebook og nu forsøger at investere i BTC - klogt, måske ved hjælp af andres penge. Også bryde igennem til de finansielle sider, hvert twist af Mt. Gox saga ses som enten stavefejl for cyberkurser eller bevise, at de vil overtage verden - denne uge er det sidstnævnte, da den japanske baserede udveksling genstarte dollartransaktioner og meddelte, at det var at skabe forbindelser med mange flere pengeinstitutter.

Men John Law, der er ondskabsfuld af hjertet, fristes til at forsøge at få noget helt fiktivt ind i papirerne. At være af god Fife-presbyterianske bestand - hans omvendelse til katolicismen i 1719 var blot en bureaukratisk nødvendighed, inden han overtog det franske finansielle system - han kunne lige så godt involvere Vatikanet.

Og det er modent til involvering. Undersøg beviser. I takt med en større økonomisk skandale med hvidvaskning af penge ser Romas Kirke også på faldende indtægter. Det er nu, uhyggelige tider, en del af euroområdet, på trods af en lang historie med at samle sine egne penge (en tradition startede glædeligt under regeringen af ​​den første og eneste engelske pave, Adrian). Og det har netop annonceret installationen af ​​en stor bank med magtfulde servere (nej, ikke sorten i ruffs), tilsyneladende at gemme digitaliserede billeder fra Vatikanbiblioteket.

Som om. For en start er serverne meget sikre, med alle former for videoovervågning og cyberbeskyttelse - som på trods af Dan Brown er lidt stærk til et bogdigitaliseringsprojekt. Det forekommer mere sandsynligt, at enhver rimelig person, som Vatikanet forbereder sig på at opgive sin afhængighed af euroen og genoplive kirkens økonomi med et massivt program for bitcoin-minedrift. Slipper taknemmeligt tilbage i sløret af anonymitet, som den først for nylig har tabt på grund af de nylige lovgivningsaftaler, vil det være gratis at forfølge sin hellige vej fri fra blikket af pengevekslerne. Den Papal Mint vil genoptage sin retmæssige rolle.

Selv om det ikke er sandt - og hvis det ikke er det, skal det være - den nye pave, Francis, er en hårdmodig, praktisk og beslutsom sjæl, der kan påberåbes for at finde innovative måder ud af forskellige problemer, der konfronterer den hellige orden. Forvent en stor tyr om emnet inden for kort tid. Og husk - du læser det her først.

Læring af tovene

Og endelig for at bringe os alle sammen på jorden, er her et sanseligt, nyttigt og kompetent overblik over, hvad cybercurrencies faktisk er, og hvordan de kan være fornuftigt klassificeret fra OReilly. com. Det er meget godt at tilpasse halen af ​​de almindelige medier for ikke helt at få bitcoin og dens kohorter, men hvor mange mennesker, der faktisk er involveret i feltet, ville det være glædeligt at vælge det for deres fagområde på Mastermind?

Stykket går ind i kernen fire innovationer, som bitcoin forbinder sammen, og viser derefter, hvordan variationer på dette tema producerer forskellige slags valutaer - og hvad de praktiske konsekvenser er.Det er vigtigt ikke at blive bange af teknikkerne - John Law havde kun én gang haft elliptisk kurvekriptografi forklaret af en cykelforsker Cambridge forsker på en måde, der var fornuftig - men snarere at forstå, hvad de gør mere end, hvordan de virker.

Hvad er lige så imponerende som enten den grundlæggende opfindelse af kryptokurrency eller faktum bitcoin har vist det praktisk muligt, er den store variation af nye variationer, der opfindes. Meget sikker anonym messaging, for eksempel og dokument verifikation. Dette er en anden af ​​de grundlæggende test af værdighed for ethvert nyt koncept - er det fecund? Det fører til mange nye ideer i sig selv? Nogle dårlige ideer genererer desværre deres eget brusebad af ulykkelig opfindelse - tv talent showet eller amerikansk chokolade - men generelt når man ser et felt starter i mange forskellige retninger på en gang, er der noget godt i centrum.

Det betyder også, at der er stor fleksibilitet til at udvikle sig omkring problemer og håndtere skiftende miljøer; Dette er den samme grundlæggende driver, der tog internettet fra et eksperimentelt ingeniørprojekt til kloden, der spænder over os alle, og holdt filesharing levende og godt til trods for årtier med højt motiverede, højtfinansierede forsøg på at stemple den ud.

Spændende tider for den unge bitcoin. Måske en dag vil det endda være muligt at købe en sandwich i London med ting.

John Law er en skotsk iværksætter fra det 18. århundrede, finansingeniør og gambler. Efter at have reformeret den franske økonomi, opfandt papirvaluta, statsbanker, Mississippi Bubble og andre ideer, der var afgørende for moderne økonomi, tog han tre hundrede år afsted i et lille sommerhus udenfor Bude. Han er vendt tilbage for at skrive for CoinDesk på lyden af ​​digital valuta.

Billedkredit: Flickr