Ripples oprindelige kryptokurrency, XRP, er på en tyrløb.

Ifølge CoinDesk-data er prisen på XRP på over 1.000 procent alene i løbet af den sidste måned alene, der forstørrer $ 3. 50 pr. Mønt torsdag efter at have tilbragt meget af 2017 under $ 0. 30. Med en markedsværdi på over 120 milliarder dollars har tokenet usurped ethereum som cryptocurrency nr. 2 efter bitcoin, og sociale medier er overflod med spekulationer om, hvornår det kan tage førstepladsen.

Men hvor nogle kan se den slags meteoriske vækst, der ofte er forbundet med et breakout produkt, har industriinsidenter været hurtige til at bremse bremserne.

I stedet for at hedge oprydning som en succeshistorie, bruger nogle med fokus på at genoplive langvarige kontroverser, der har dogged Ripple blockchain-netværket, opstartdet der skabte det og dets fair weather vej til markedsføring af kryptokurrency.

Ripple har faktisk haft et komplekst forhold til XRP, der blev grundlagt med det formål at bringe bitcoins decentraliserede kryptografiske arkitektur til finansielle tjenester. Sommetider udnytter den banken til at handle uafbrudt på tværs af grænserne, mens det på andre punkter beskriver det som en god værdi-tilføj til virksomhedens versioner af virksomhedens software.

Sådan varm og kold tænkning har længe været på display i selskabets offentlige bemærkninger om emnet.

Så vidt tilbage som 2012, fortalte grundlæggeren og tidligere CEO for Ripple, Chris Larsen, om tjenesten som et bitcoin-lignende betalingssystem. Kun et par år senere understregede Larsen XRPs rolle, idet han fortalte Financial Times: "Verden vil ikke vedtage en ny matematisk baseret valuta."

Tilsyneladende imødekommer en stigning i lovgivningsmæssige bekymringer over bitcoin og andre cryptocurrencies, ledere hos Ripple selv forklaret til Fortune i 2014, at dens kryptokurrency ikke er beregnet til at være en butik af værdi eller et byttemiddel.

Og der var tidspunkter, hvor Ripple leadership tøvede at kalde XRP en kryptocurrency overhovedet.

Larsen spurgte direkte om sin brug af terminologi i 2016 og besluttede at markedsføre og afskedige udtrykket direkte. "Det er ikke stærkt," sagde han da. "Jeg synes undertiden ordet" krypto "branding-wise er mindre institutionelle end "digitalt aktiv." "

Men som udtrykket" kryptokurrency "er kommet tilbage i mode i løbet af det sidste år, har denne fortælling ændret sig.

I modsætning til sin forgænger har Brad Garlinghouse, som erstattede Larsen som CEO, da han gik i gang i begyndelsen af ​​2017, proklameret værdien af ​​kryptokurrency, specifikt XRP.

Og i interview med CoinDesk torsdag har Asheesh Birla, som har været vicepræsident for produktet på Ripple i fem år, sagt, at han ikke kan huske nogen hos virksomheden, der afspejler nødvendigheden af ​​digitale aktiver.Han sagde snarere:

"Det vi har indset er, at der er en pragmatisk måde at udvikle brugssager på, der vil bruge digitale aktiver. Jeg synes det er en meget pragmatisk tilgang til at opbygge en betalingsløsning. Jeg synes tålmodigheden og Den pragmatiske natur, som vi arbejder hen imod, betaler sig. "Og Birla har et punkt - for tre år siden var digitale aktiver tyndt handlet i forhold til i dag, så det var svært at markedsføre XRP som likviditetsspil.

Men selskabets skift i tone kombineret med XRP-kryptokurrencyens nylige boom har bragt ud et hav af kritikere, der ønsker at tage Ripple til opgave for sin tilsyneladende opportunistiske holdning.

Men de bliver mødt af en lige så stærk kraft: En ny gruppe kryptoadoptører, der pludselig ser XRP som en overkommelig måde at få eksponering for kryptokurrency og lindre deres FOMO.

Den troværdige XRP

Med den lidenskabelige støtte fra sin online fanbase er det måske ikke en overraskelse, at Ripples XRP-kryptocurrency har tiltrukket interesse, især da nye investorer søger at diversificere på kryptokursmarkedet.

Ripple-evangelisten og XRP-tyren Tiffany Hayden spekulerede f.eks. På, om XRP kunne hoppe 740 procent for at nå $ 20 en mønt, og selvom det kan virke som en strækning, lyder det mere plausibelt, når XRP har opnået 30.000 procent i løbet af 2017.

Yderligere, ifølge en tweet fra Chris Burniske, en partner hos Placeholder VC, hvis XRPs pris blev forblevet, hvor den er i dag, og bitcoin har opholdt sig omkring $ 15.000 en mønt, da hver af netværket er kryptocurrency enheder (100 milliarder for XRP, 21 millioner for bitcoin) var blevet frigivet, ville XRP Ledger have en netværksværdi større end bitcoin's.

Siden bitcoin har ramt $ 20,000 i december, har en masse kryptokurverter nået nye heltids-highs, hvoraf nogle endog overstiger bitcoin ved spring og grænser. Men hvad der sætter XRP's aktivitet fra hinanden, kan være det rene volumen af ​​krypto-entusiaster, der tilsyneladende arbejder under overskyet indtryk af industrien.

Ved at tale med detailkøbere har CoinDesk fundet, at for nogle er XRP deres allerførste foray i kryptokurrency. I en samtale rapporterede en kilde, som ønskede at være anonym, at en ven havde skubbet ham til at købe XRP.

Denne investor nævner også andre grunde til at tage fatet:

"Sikkert på grund af fordelene ved at overføre midler meget hurtigt og effektivt overalt i verden og også dets påtegning af [potentielt] Amazon og Amex. Det gjorde ikke ' Det er et interessant svar, der kaster lys over kryptoindustriens tilstand, da det bevæger sig ind i 2018.

Bogset ned - i hvert fald i øjnene af nye investorer - ved en årrække teknisk debat synes bitcoin at have mistet sit hold på den hurtigere og mere effektive betalingsmetode brugs sag. Til gengæld ser kryptokurverter, der virker mere almindelige (såsom XRP i nærheden af ​​Ripple) mere attraktivt for rookies.

Men partnerskaberne Ripple har smedet for nylig skjuler en ubelejlig sandhed - at virksomheder, der bruger Ripples tjenester, ikke nødvendigvis bruger XRP.

Og som sådan kan XRP-investorer ikke forstå, at de køber ind i en kryptocurrency, der er meget forskellig fra bitcoin og de andre, der har fået udbredt opmærksomhed gennem årene.

Uden XRP

Case in point: Mens XRP-investorer kan blive charmeret af tanken om at holde en cryptocurrency, at en dag et stort skifte af banksystemet kan bruge, bruger langt de fleste Ripples bankklienter virksomhedens xCurrent produkt - en glorificeret messaging platform.

Dette produkt giver banker real-time, tovejskommunikation, som de kan spore og administrere grænseoverskridende betalinger til, og er overlegen, siger Ripple executives til SWIFTs messaging platform, der kun giver mulighed for envejs kommunikation.

Så hvis f.eks. Et kontonummer, navn eller andre data, der er nødvendige for at sende en betaling, bliver fejlagtigt, når der sendes en SWIFT-besked, skal denne meddelelse gennemgå sin livscyklus, før fejlen kan rettes, med modtageren sendes Send en fejl og annulleringsmeddelelse tilbage. Senderbanken skal derefter finde ud af, hvor det er slået op, og når fejlene er rettet, skal en ny transaktion påbegyndes. (SWIFT afslørede for nylig en real-time bruttoafviklingsplatform og eksperimenterer med blockchain-teknologien for at forbedre sine processer.)

Ripples platform tillader derimod sendere og modtagere at kommunikere i realtid, så simple fejl kan fastsættes hurtigt, og transaktionerne annulleres ikke, men i stedet lægges blot et øjeblikkeligt sortiment.

Udgivet til CoinDesk under selskabets indledende Swell-konference i Toronto i oktober, medfører Ripples hovedprodukt slet ikke sin XRP-token.

På scenen under arrangementet hævdede en række banker, der anvender xCurrent, at de ikke ville bruge XRP når som helst, i modsætning til hvad XRP-investorer måske banker i dag.

Og xCurrent er den platform, American Express bruger. I midten af ​​november meddelte Amex, at selskabet havde indgået partnerskab med Ripple for at forbinde Amex-kunder i USA ved hjælp af amerikanske dollars til Santander-bankkonti i U.K. ved brug af britiske pund.

Under lanceringen fortalte Ripples globale strategiske strategiske chef, Marcus Treacher, CoinDesk, at Amex og Santander var direkte forbundet uden at have brug for en intermediær kryptokurrency.

Alligevel rangerede prisen på XRP på den nyhed og slog en høj for tiden omkring $ 0. 30 pr. Mønt.

Og nu med prisen på XRP fortsætter sin opadgående fremgang ser der ud til at være en anden pumpe baseret på misforståelser om Amex-forholdet og spekulationer om, at Amazon vil acceptere XRP engang i år - begge blev nævnt af den anonyme neophyte som årsager til, at han investerer i XRP.

For det andet er mange investorer, der er nye til kryptocurrency-rummet, måske ikke opmærksomme på, hvor alle XRP'erne rent faktisk eksisterer. I modsætning til bitcoin og mange andre kryptokurver er XRP ikke skabt på en bestemt tidslinje gennem minedrift - eller handlingen med at sikre decentrale netværk.

I stedet er de 100 milliarder XRP'er (kryptokurrencyens kodede grænse) allerede tilgængelige, med de fleste under Ripples selvstyring.Ripple kontrollerer i øjeblikket omkring 61 milliarder XRP, selvom i maj (hvor prisen varierede fra 5 cent til 41 cent), meddelte virksomheden, at det ville bevæge sig for at låse op 55 milliarder XRP er escrow, der frigives med 1 milliarder om måneden for mindst fire og et halvt år.

Ifølge Birla startede denne låsning i december, og enhver XRP, der ikke blev brugt i løbet af måneden, blev sat tilbage på escrow-konti.

I maj fortalte Garlinghouse, at CoinDesk-midler blev brugt med en hastighed på 300 millioner om måneden, men Birla nægtede at oplyse eventuelle opdateringer af dette nummer.

Alligevel sagde Birla med prisforhøjelsen, at virksomheden ville revurdere, hvad den havde brug for.

Hvad er der galt?

For det første viser XRPs stigning på gamle nyheder og ubekræftede spekulationer en af ​​udfordringerne inden for kryptomarkedet - at der ikke er nogen idiotsikker måde at værdsætte kryptokurver på.

Og ikke kun det, men definitionen af ​​kryptocurrency er også en smule skummel. Fordi XRP's brug er fastgjort til Ripple Network, involverer protokollen ikke nogen minedrift, og Ripple selv styrer flertallet af tokens, mange langtidskrypto entusiaster vil sætte XRP i en separat (omend på nogle måder lignende) spand fra bitcoin og andre mere decentrale kryptokurrency projekter.

"XRP vil gå ned som Icarus of Cryptocurrency", tweeted Preston Byrne, en udtalt blokchain pundit, der henviser til en græsk mytologisk fortælling om hubris.

Byrne sagde i et interview, at han finder ekstremt foruroligende udviklingen hos private virksomheder, der udsteder deres egne penge, beholder nogle for medarbejderkompensation og arbejdskapital, noterer dem på udvekslinger til spekulation og derefter sælger deres penge på disse børser til finansiering af operationer.

Byrne, grundlæggeren af ​​Tomram Consultancy og tidligere generaldirektør for blockchain start Monax, fortalte CoinDesk:

"Skalaen for denne aktivitet er blevet tydelig markedsforvridende. Min største frygt er, at disse ordninger kunne, hvis de ikke blev kontrolleret , fører til en systemisk krise. "

Og hovedpersonen i kritikken udjævnet ved Ripple er, at projektet ikke er virkelig decentraliseret, og det er kun lidt mere end blockchain-hype på et traditionelt system.

Den bitcoin-udvikler og den flerårige blockchain skeptiker Peter Todd har for nylig taget for at tweeting en række af hans bekymringer, og mens de alle er fokuserede på decentraliseringsspørgsmålet, drejer hans reelle uro med Ripple sig om virksomhedens opacitet.

Ripple er afhængig af en unik nodeliste (UNL) - der for øjeblikket omfatter fem kernelegivatorer, som alle drives af Ripple - når spørgsmål om konsensus skal fastlægges. Ifølge Ripple kan den ikke anbefale nogen nye validatorer til denne liste. I Todd's fortolkning har Ripple været langsom til at tilføje nye noder til UNL, primært fordi disse validatorer skal være tillid til enheder, der forbliver i konsensus med Ripple selv.

Og mens en række mennesker og organisationer driver knudepunkter på Ripple-netværket, siger Todd, at vælge at rute transaktioner gennem en node, der ikke er en del af UNL, betyder, at hvis din knude kommer til en anden beslutsomhed om tilstanden i konsensus, end de knudepunkter, der drives af Ripple, det kunne opdele dig på en separat "Ripple" -kæde.

Mens Birla syntes at anerkende spørgsmålet i samtale, sagde han også, at XRP Ledger (som blev rebranded fra Ripple Ledger sidste år) blev decentraliseret, fordi den er åben for alle at bruge eller bygge på.

"Alle kan downloade XRP-ledgerpakken og blive en validator og starte udsendelsen med det samme, men at få alle andre til at lytte til dig er et andet punkt," sagde Birla.

For at imødegå det ringe antal pålidelige noder på UNL (i sammenligning har bitcoin ca. 10.000 validerende noder og eterum ca. 30.000), udlod Ripple en scaling køreplan, der sagde, at den har til hensigt at øge antallet af betroede knudepunkter på UNL til 16 i de næste 18 måneder.

Men ifølge Todd:

"Den meget farlige ting her er Ripples tekniske dokumentation gør ikke nogen af ​​disse risici klare - ingen steder beskriver de i detaljer hvordan knudepunkter kan falde ud af konsensus med hinanden, hvis deres UNLs matcher ikke. "

Første skridt

Todd fortsatte med at sige, at for Ripples bankkunder, at være gennemsigtig om den model som et centraliseret system, som brugerne fuldt ud kan validere, burde det ikke være meget af et problem ...

"For nogle kunder, der endda kan ses som en fordel," fortalte Todd CoinDesk.

Han hævder dog, at Ripple muddies farvandet fordi "de ønsker ikke, at markedet taber tilliden til XRP."

Det er meget klart: lige nu har markedet stor tillid til det.

Selvom det ser ud til, at folk ryster ind i XRP forud for nogen reel brug af kryptokurven, sagde Birla, at flere virksomheder vil annoncere deres brug af XRP i første kvartal af 2018. Birla sagde, at han forventer en " fuld liste "af XRP-brugere i år og fortæller CoinDesk om xRapid-produktet, som i grunden er XCurrent med XRP på toppen:

" Der er en hel pipeline af folk, der nu integrerer i det produkt. Vi frigiver navne tidligt i år . "Han fortsatte med at sige, at succesen med at få banker til at bruge Ripples ikke-cryptocurrency-relaterede produkter er placeret som det første skridt i en større plan om at flytte banker til XRP.

Og Ripple har haft succes med at få finansielle institutioner til at se værdien i sin xCurrent-produkt. I alt, siden det startede sin "krig" på SWIFT og det gamle finansielle system, er mere end 100 virksomheder blevet tilmeldt sit netværk.

For så vidt angår XRP i sig selv, har kun ét selskab offentligt afsløret brugen af ​​kryptokurrency. I oktober samarbejdede mexicanske finansielle tjenesteydelser firma Cuallix med Ripple for at konvertere grænseoverskridende pengeoverførsler til XRP for nem levering mellem valutaer.

På spørgsmålet om, hvorvidt nye XRP-investorer forstår forholdet mellem Ripple, dets kunder og XRP, sagde Birla, "Store navne som Amex og mindre navne, som andre firmaer signerede, hjælper alle med at opbygge netværket. Vi tilføjer på likviditeten [del] efter det "- det vil sige det xRapid-produkt, der bruger XRP.

Han fortsatte: "Vi har været rigtig klare. Måden vi så på at løse problemer var en meget metodisk tilgang, en pragmatisk tilgang."

Ifølge ham kunne XRP's brugssag ikke realiseres, før Ripple havde opbygget netværket.

" Vi har identificeret et brugssag, vi har identificeret et smertepunkt, vi har reelle kunder, der bruger vores produkt, "sagde Birla og konkluderede:

" Vi har fortsat med at få markedet traktion. Det har fortsat været meget interesseret i Ripple og XRP generelt. "

Disclosure:

CoinDesk er et datterselskab af Digital Currency Group, som har en ejerandel i Ripple.

Surging sea image via Shutterstock .